Włochy od strony kulinarnej kojarzone są najczęściej z pizzą, pomidorami, winem i spaghetti z różnorodnymi sosami. Ten leżący na południu Europy kraj obfituje w liczne warzywa i owoce, z których korzysta do woli. Kuchnia włoska, to przede wszystkim świeżość i różnorodność dostępnych składników dojrzewających w południowym słońcu. Istotną rolę odgrywają również przyprawy i świeże zioła, w tym bazylia stanowiąca podstawę pesto zielonego.

Pesto zielone idealne do obiadu i kolacji

W kuchni włoskiej jest całe mnóstwo sosów warzywnych i mięsnych, lecz tylko pesto jest niejako surowym sosem, który uciera się w moździerzu i nie poddaje obróbce termicznej. Taki sposób przygotowania pozwala zachować świeży smak i aromat wszystkich składników. Podstawę pesto stanowi bazylia, do której dodaje się oliwę z oliwek, orzeszki piniowe, parmezan i sól. Po zmiażdżeniu tych składników w moździerzu otrzymuje się gęstą i niezwykle aromatyczną pastę, którą serwuje się do pieczywa, makaronu, serów, sałaty i innych dań. Istnieje jeszcze odmiana czerwona pesto z Sycylii, gdzie bazę stanowią suszone na słońcu pomidory.

Dla współczesnej kuchni sos ten stanowi podstawę surowego, ziołowego sosu, który przechodzi stale liczne modyfikacje. Zamiast bazylii można użyć natki pietruszki, grillowanej papryki, bakłażana lub innych warzyw i świeżych ziół, zaś orzeszki piniowe z łatwością zastąpimy orzechami włoskimi, nerkowcami, migdałami, pestkami słonecznika lub dyni tworząc całkiem nowe połączenia i smaki.