Z kukurydzy pozyskiwane jest smaczne ziarno o słodkim i delikatnym smaku, które wykorzystywane jest jako pokarm w postaci całych ziaren, mąka czy kasza kukurydziana oraz pasza dla zwierząt, a nawet baza do produkcji alkoholu. Słynna meksykańska tequila czy amerykański bourbon powstają z cennym udziałem kukurydzy.

Kasza kukurydziana w kuchni

Kukurydza jest jednym z najpopularniejszych zbóż uprawianych na kuli ziemskiej. Jej historia sięga starożytnych obszarów Ameryki Południowej i Środkowej, gdzie obecnie znajduje się Meksyk i Peru. Była świętym ziarnem dla tamtejszych kultur. Do Europy została sprowadzona przez Krzysztofa Kolumba w XV wieku, skąd rozpoczęła się jej ekspansja na dalsze obszary Ziemi. W Europie, szczególnie na obszarze śródziemnomorskim, niezwykle popularna stała się kasza kukurydziana, z której przyrządza się znaną i lubianą włoską polentę, zaś z mąki kukurydzianej placki tortille. Kasza kukurydziana po ugotowaniu ma dość łagodny i neutralny smak, dlatego też świetnie komponuje się z daniami mięsnymi, sosami, warzywami, ale również z owocami świeżymi czy w postaci przetworów. Jej zaletą jest także to, iż można smacznie zajadać ją na ciepło oraz w zimnej wersji.