Od tego roku dzięki rozwinięciu siatki połączeń linii Wizzair oraz Ryanair mamy o wiele większe (i tańsze) możliwości podróży do Portugalii. Wyjazdy do Lizbony czy Porto wiążą się z dodatkowym atutem, jakim są blisko zlokalizowane Azory. Możemy za znacznie niższa cenę niż do tej pory zobaczyć jedną z pereł Portugalii.

Czym są Azory?

Azory to dziewięć wulkanicznych wysp znajdujących się na środkowym Atlantyku około 1,5 tysiąca kilometrów na zachód od kontynentu europejskiego. Archipelag ten zaliczany jest do Makaronezji. Pochodzenie nazw tych wysp nie jest do końca ustalone. Jedni optują za tym, iż pochodzi ona od ptaka zwanego Açor. Inni z kolei twierdzą, że wywodzi się włoskiego słowa azurr znaczącego ‚niebieski’. Ta druga opcja nam bardziej przypadła do gustu, gdyż Azory rzeczywiście są pełne błękitnych odcieni. Archipelag dzieli się na wyspy wschodnie – Sao Miguel i Santa Maria, centralne – Terceira, Graziosa, Pico, Faial i Sao Jorge, oraz zachodnie – Corvo i Flores.

Kiedy pojechać na Azory?

Uruchomienie połączeń tanich linii lotniczych sprawia, że przy dobrych wiatrach jesteśmy w stanie w cenie promocyjnej polecieć z Warszawy, Katowic czy Krakowa na wybraną z wysp za mniej niż 300 złotych! Z reguły trzeba nastawić się na znacznie większy wydatek, jednakże ceny poniżej tysiąca złotych są jak najbardziej w naszym zasięgu. Kiedy zatem wybrać się w podróż?

Azory nie należą do tropikalnych wysp, więc nawet w okresie letnim bywają tam temperatury i warunki pogodowe, przez które można zmarznąć lub przemoknąć. Z klimatem Azorów jest trochę jak z naszym powiedzeniem „w marcu jak w garncu”. W ciągu tygodniowego pobytu możemy natrafić zarówno na same słoneczne i ciepłe dni, jak i również deszczową, zimną aurę, której w okresie zimowym często towarzyszą sztormy. Zdecydowanie najlepszymi miesiącami na wyjazd są czerwiec, lipiec i sierpień. Zazwyczaj temperatura wtedy wynosi około 25 stopni C. Odradzamy wyjazd w miesiącach jesiennych i zimowych, gdyż można wtedy natrafić na paskudną pogodę, która utrudni nam zwiedzanie i cieszenie się z atrakcji na wybranej wyspie.

Choć Azory składają się z 9 wysp, to jednak my skupimy się głównie na dwóch: Sao Miguel oraz Terceira, na które bez trudu dolecimy samolotem.

Jak zwiedzać?

Z racji niewielkiej powierzchni wysp warto zdecydować się na wypożyczenie samochodu. Dzięki temu jesteśmy w stanie zwiedzić w ciągu jednego dnia większość lokalnych atrakcji. Równie dobrze możemy korzystać z transportu publicznego, który jest całkiem dobrze rozwinięty. Ewentualne wycieczki rowerowe przy dobrej pogodzie również będą dobrym pomysłem.

Sao Miguel

Jest to największa wyspa Azorów. Sao Miguel liczy sobie 65 km długości i jedynie 16 km szerokości. Z racji dostępności oraz licznych atrakcji turystycznych jest ona najczęściej wybieraną przez podróżnych wyspą archipelagu. Miejsce to nazywane jest „Zieloną Wyspą”. Trudno się temu dziwić, gdy zewsząd otacza nas bujna i wielobarwna roślinność. Największym miastem i centrum wyspy jest Ponta Delgada. To tutaj natrafimy na najwięcej miejsc noclegowych, które stanowić będą bazę wypadową do zwiedzania regionu. Interesujące miejsca na wyspie to między innymi Vila Franca do Campo, gdzie uprawiane są cytrusy, oraz Rubeira Grande, które jest jednym z nielicznych miejsc należących do kraju europejskiego, gdzie uprawia się herbatę.

Najważniejszym jednak punktem na wyspie jest Laguna Sete Cidades. Jest to wręcz symbol tej wyspy, który pojawia się na wszystkich zdjęciach i folderach reklamowych. Jest to miejsce pełne ścieżek spacerowych i trekkingowych prowadzących wokół powulkanicznych jezior. Wielobarwność tej okolicy wręcz zachwyca. Ciekawymi miejscami są także: czarna plaża w Mosteiros, Lagoa do Fogo – najwyżej położone jezioro na wyspie, Caldeira Velha – miejsce z wieloma gorącymi źródłowymi, w których oczywiście możemy się kapać za drobną opłatą, a także Miradouro Ponta Sossego.

Terceira

Jest to trzecia pod względem powierzchni wyspa w archipelagu. Dzięki wielu wulkanicznym kraterom stanowi ona idealne miejsce dla miłośników wędrówek czy też grotołazów. Stolicą wyspy jest Angra do Heroismo, będące jednym z najpiękniejszych miast w regionie. Zostało ono między innymi w całości wpisane na listę UNESCO. Podziwiać można w nim zabytkowe świątynie, zamek oraz XVII-wieczne kamienice.

Bardzo ciekawym miejscem na wyspie jest półwysep Monte Brasil, na którym to znajduje się Guilherme Moniz Caldera – największy krater na wyspach, który dosłownie wynurza się wprost z morza. Ponadto można tutaj zwiedzić lokalne muzeum wina. Terceira to przede wszystkim wiele form powulkanicznych, które zapierają dech w piersiach. Idealnie komponują się one z kolorami fioletowymi i liliowymi pochodzącymi z kwitnących wisterii i bzów.

Jeśli tylko będziemy dysponować większą ilością czasu i pieniędzy, to warto zdecydować się na odwiedzenie którejś z mniejszych wysp.

Dlaczego warto?

Archipelag Azorski od lat zaliczany jest do grupy najbardziej atrakcyjnych pod względem turystycznym regionów świata. Wyjątkowa fauna i flora sprawiają, że praktycznie przez cały rok jest tutaj zielono, a zimy są bardzo łagodne. Wiele osób czuje się na Azorach niczym w bajkowym świecie. Ponadto w porównaniu do innych regionów Makronezji nie spotkamy tutaj typowych turystów nastawionych na plażowanie i imprezowanie.

Jest to miejsce stworzone wręcz dla miłośników herbaty. Jedyne w Europie jej plantacje sprawiają, że można delektować się filiżanką gorącego napoju z liści uprawianych dosłownie tuż obok. Na Sao Miguel przetrwały do dziś dwie manufaktury, dzięki którym można podziwiać krajobraz usłany liniami herbacianych krzewów.

Dla osób, które cenią sobie nietypowe wycieczki, idealnym rozwiązaniem będzie wypłynięcie na poszukiwanie delfinów i wielorybów. W okolicznych wodach znajduje się wiele gatunków tych ssaków i zwierząt morskich. Atlantyckie wody wokół Azorów są jednym z ulubionych miejsc tych zwierząt. Rejsy do tanich nie należą, gdyż za kilkugodzinne „polowanie” z aparatem zapłacimy około 300 złotych. Trzeba przy tym mieć szczęście, gdyż nie zawsze spotka się wiele okazów.

Nie zapominajmy także o lokalnej kuchni. Oparta jest ona w głównej mierze na rybach i owocach morza. Ponadto na targu dostaniemy owoce i warzywa prosto z lokalnych plantacji.